Archives for March, 2004

tepat setelah ustadz yaseen selesai membacakan terjemahan QS:Ibrahim-7:

Dan (ingatlah juga), tatkala Tuhanmu memaklumkan: “Sesungguhnya jika kamu bersyukur, pasti Kami akan menambah (nikmat) kepadamu, dan jika kamu mengingkari (nikmat-Ku), maka sesungguhnya azab-Ku sangat pedih

bel pintupun berdering. karena kebetulan aku yang duduk paling dekat dengan pintu, maka aku segera berdiri untuk membuka pintu. dan di depanku, seorang lelaki berdiri disamping sepedanya. sambil berbicara bahasa belanda, beliau menunjuk-nunjuk tumpukan sepeda di depan tempat tinggal wangsa, dan memperlihatkan sesuatu di tangannya (yang kemudian ku kenali itu adalah rantai pengaman sepedaku). setelah berkomunikasi dengan bahasa inggris yang patah-patah, akupun mengerti maksudnya: seseorang telah mencuri salah satu sepeda diantara sepeda-sepeda yang diparkir itu dengan memotong rantai pengamannya. dan beliau melihat orang tsb, dan segera akan melaporkannya pada polisi. kemudian dengan cepat beliau berlalu.

akupun segera kembali ke dalam rumah, menceritakan semuanya pada temen-temen yang barusan habis ngaji bareng. (ini kegiatan tiap sabtu, lihat foto: Ngaji Sabtu.)
ku beritahu mereka, bahwa salah satu sepeda dicuri. dan sepeda yang dicuri itu adalah sepeda yang biasa ku kendarai. dalam hati, aku sempat tersenyum membayangkan kesulitan yang bakalan didapat oleh maling tsb. soalnya sepeda yang biasa kupakai tsb, rantainya dengan mudah bisa copot jika yang mengendarainya mengakselerasi kecepatan sepeda dengan tinggi. atau jika tidak hati-hati ketika membelok atau ketika ada sedikit goncangan. so…

aku sih nggak terlalu bermasalah dengan hal-hal begini. cuma mikirnya pulangnya gimana, karena aku perlu pulang malam itu. ketika semuanya sibuk membicarakan tentang hilangnya sepeda tsb, bel pintu sekali lagi. kali ini tiga orang berdiri di depan pintu, dan salah satunya bapak yang tadi. sambil tersenyum, beliau mengatakan bahwa malingnya udah tertangkap dan sepedanya bisa diambil di kantor polisi. kaget sih, kok cepet banget ketangkap. pasti rantainya lepas he he he…
dan aku segera bergegas ke kantor polisi membonceng bapak tadi.

imej polisi di sini memang kerasa agak beda dengan polisi di indo. saat melapor bahwa aku mau ngambil sepeda, polisi yang tugas jaga segera menelepon seseorang. setelah selesai menepon, aku diminta untuk menunggu, dan ditawarkan secangkir kopi. tawaran kopi ku tolak, karena aku agak canggung tidak terbiasa dengan polisi yang ramah :)
dan setelah menunggu sekitar 15-20 menit, dua orang polisi datang dan membawaku untuk mengidentifikasi sepeda dan membuat laporan pengaduan. dan ketika tawaran kopi datang lagi, kali ini dengan yakin ku jawab: cappucino please :P

dari informasi yang ku dapat, malingnya tertangkap di dekat bioskop pathe, yang hanya berjarak kurang dari 10 menit jalan kaki dari tempat wangsa. saat ditangkap, sang maling telah mengumpulkan 3 sepeda malam itu. malingnya sendiri sudah menjadi langganan polisi.

yah, begitulah. sepeda sempat hilang tidak sampai setengah jam. untung dapat ketemu lagi. dan kemudian, akupun mulai menganalisa peristiwa tsb lebih detail. pertama, benar kata salah satu temanku, bahwa untung yang diambil adalah sepeda yang kupakai. karena kalo sepeda temenku yang lain, maling bakalan lolos. karena sepeda yang ku pakai yang diambil oleh maling, membuat maling itu tertangkap (karena ada masalah dengan rantainya), dan sepeda bisa kembali. secara tidak langsung, sepeda yang kupakai itu bertindak sebagai tameng bagi sepeda-sepeda lainnya. dan kebetulan saat ngaji itu, aku datang paling belakangan sehingga terpaksa meletakkan sepeda paling luar dari deretan sepeda yang parkir. padahal biasanya aku datang lebih awal.

kedua, dari pengalaman berhubungan dengan polisi ketika membuat pengaduan dan mengklaim kembali sepeda, imej polisi sedikit membaik dimataku. soalnya ketika sering berhubungan dengan polisi di indo, tidak pernah bener. baik itu ketika membuat surat kelakuan baik, melapor kecopetan, dll, selalu polisinya ‘minta jatah’, walaupun saat melapor aku adalah korban. di sini, malah diajak ngopi.

ketiga, masalah dengan rantai sepedaku sebenarnya adalah berkah terselubung. andai saja rantainya bagus saat itu, sepeda itu bakalan udah hilang deh. jadi, meski belakangan sering dapat masalah dengan rantainya, justru masalah itu membantuku mendapatkan sepeda yang sempat hilang tsb. tapi mudah-mudahan bukan berarti rantainya jangan diperbaiki. ya nggak? :)

yup, begitulah kisah singkat kemalingan sepeda dan hikmahnya yang aku dapat. dengan peristiwa itu, aku mendapat pengalaman menarik. dan mengamati rangkaian peritiwa seperti ini, selalu membuatku tersenyum…


(Milis IA-ITB) Tim GARUDA ITB mencapai prestasi 5 besar dari 12 peserta dalam tahap final Final LSI Design Contest di Okinawa Jepang 5 Maret 2004. LSI Design Contest yang ketujuh itu diikuti 104 tim, 70 tim dari Jepang dan 34 tim dari luar Jepang. Negara yang pernah mengirimkan tim a.l. Korea, Mesir, Jerman dan Indonesia.

LSI (Large Scale Integration) adalah istilah yang biasa dipakai di Jepang untuk VLSI (Very Large Scale Integration) atau kebanyakan kita mengenalnya sebagai chip yang dalam peralatan elektronika (TV, radio, dsb) atau komputer biasanya berwarna hitam berkaki (pin) banyak. FPGA (Field Programmable Gate Array) adalah chip yang dapat dikonfigurasi untuk menjalankan fungsi tertentu tanpa perlu melewati proses semikonduktor yang rumit dan mahal.

Tim GARUDA ITB mendapatkan nilai overall 86,5 (peringkat kelima) dari 12 juri,
perinciannya 9+7+10+5+6+6+8,5+7+5+6+7+10. Peringkat keempat Tim Acel Aitsu University Jepang mendapat nilai overall 88, perinciannya
10+7+6+7+5+9+7+8+4+7+8+10. Peringkat ketiga Tim Kutarisuto Ryukyu University Naha Jepang mendapat nilai overall 90,3, perinciannya 9+8+8+8+7+6+8,3+6+6+8+9+7. Peringkat kedua Tim Hara Chiba University Jepang mendapat nilai overall 90,4, perinciannya 10+8+8+7+7+4+8,4+8+6+7+8+9. Peringkat pertama dalam nilai overall adalah Tim Shochu Osaka University Jepang mendapat 96,8, dengan perincian 10+7+10+8+8+8+8,8+8+6+7+8+8. Peringkat pertama nilai overall ini mendapat predikat Outstanding Design.

Nilai uniqueness tim GARUDA ITB adalah 82,5 (peringkat kelima) dengan perincian 10+7+10+5+6+5+8,5+5+4+7+7+8. Tim Kutarisuto Ryukyu University Jepang mendapat nilai uniqueness sbb.:9+7+7+8+6+6+8,2+4+5+8+8,5+6 jumlahnya 82,7 (peringkat keempat). Tim OIT Oita Tech. College Jepang mendapat nilai uniqueness dari 12 juri sbb.:10+7+7+5+5+8+7+5+5+6+8+10, jumlahnya 83 (peringkat ketiga). Tim Hara Chiba University Jepang mendapat Special Feature AWARD dengan nilai uniqueness sbb.: 9+7+7+8+8+3+8,3+8+5+6+8+8, jumlahnya 85,3. Tim ACEL Aitsu University Jepang mendapat Special Feature AWARD dengan nilai uniqueness sbb.:9+7+10+7+6+9+7,5+6+4+6+9+9, jumlahnya 89,5. Patut dicatat bahwa dalam nilai overall tim GARUDA ITB telah diberi nilai 10 oleh dua orang juri dari 12 juri demikian juga nilai uniqueness. Satu orang juri memberi nilai overall maksimum 10 (yang sama) untuk tim GARUDA ITB maupun tim yang mendapat predikat Outstanding Design. Juri terdiri dari guru besar berbagai universitas di Jepang, editor majalah Design Wave, Sony LSI Design Center, Design House Magna, seorang guru besar dari Korea dan seorang dari ITB Indonesia (penulis, juri nomer 7 ? dengan nilai persepuluhan). File berisi nilai (masih dalam kanji) dapat dilihat di
http://ic.vlsi.itb.ac.id/~ssarwono/EM6021/LSI_Design_Contest_2004/nilai.

Dari 12 peserta final hanya empat tim yang membawakan presentasi dalam bahasa Inggris yaitu tim Garuda ITB, tim dari Korea dan dua tim dari Jepang ? satu tim adalah Sulistiyo (alumni EL-ITB) dan satu tim lain orang Jepang. Demikian juga pertanyaan juri kebanyakan dalam bahasa Jepang, tetapi ketua panitia Wada Sensei menyediakan diri sebagai peterjemah spontan. Foto-foto yang diambil sebelum, selama dan sesudah final LSI Design Contest dapat dilihat di http://ic.vlsi.itb.ac.id/~ssarwono/EM6021/LSI_Design_Contest_2004/foto . Tim Garuda ITB mendapat giliran presentasi setelah Sarwono Sutikno memberikan pidato dalam bahasa Jepang (satu-satunya invited speech selain Symposium) dan istirahat.

Rendahnya nilai rancangan tim Garuda sudah diperkirakan pembimbing Sarwono Sutikno dan Mahmud Galela. Seperti tim C99-ITB yang masuk final tahun 2003, tim Garuda ITB juga tidak dapat menunjukkan hasil pengukuran langsung pada chip FPGA. Perangkat keras dan lunak FPGA Xilinx donasi dari Xilinx Inc baru tiba di Laboratoria Elektronika Teknik Elektro ITB pada tanggal 1 Maret 2004 pagi.

Setelah berkutat 36 jam mencoba perangkat lunak dan perangkat keras donasi Xilinx untuk implementasi dan pengukuran (testing) chip FPGA tim Garuda ITB menyerah karena harus sudah berangkat tanggal 3 Maret pagi dari Bandara Sukarno-Hatta. Perangkat FPGA Xilinx begitu kompleksnya sehingga memerlukan waktu untuk memahami pemakaiannya. Perancang Senior dari perusahaan Elektronika terkenal di Jepang menyatakan bahwa hal tersebut dikerjakan dalam waktu seminggu di bagian LSI Design Center-nya. Alhasil tim Garuda ITB hanya mempresentasikan hasil rancangan dan simulasinya saja dalam final 5 Maret 2004 yang lalu. Segi positif adalah masuk 5 besar dari 104 tim merupakan bukti mahasiswa Indonesia sanggup punya prestasi dan kreativitas!!! Demikain pula kemampuan dalam perancangan chip yang menggunakan matematika hingga (Finite Algebra, Galois Field).

Topik perancangan tahun ini adalah bagian terpenting dari Kripto Prosesor AES Rijndael, yaitu bagian yang menghitung Subbyte - invers dari Bilangan Hingga dua pangkat delapan, invers Galois Field dua pangkat delapan. AES (Advance Encryption Standard) adalah standar kripto yang dikeluarkan oleh NIST (National Institute of Standard and Technology, Amerika Serikat) menggantikan DES (Data Encryption Standard). Bagian penting ini termasuk bagian paling besar dan paling lama eksekusinya dalam chip kripto AES. Optimasi luas dan waktu eksekusi menjadi masalah matematik yang sangat menarik dan membutuhkan keuletan serta kreativitas perancang dan pengetahuan arsitektur chip. Silahkan melihat spesifikasi rinci di web spesifikasi LSI Design Contest
http://www.ie.u-ryukyu.ac.jp/~wada/design04/spec_e.html

Topik ini juga menjadi tugas project perancangan besar pada kuliah EL4015
Perancangan Sistem VLSI dan EM6021 Perancangan VLSI Lanjut di Teknik Elektro ITB pada semester yang lalu. Peserta kedua kuliah tersebut sangat dianjurkan mengirimkan rancangannya ke LSI Design Contest 2004. Sebagian laporan hasil perancangan “Bagian Subbyte Prosesor Kripto AES Rijndael” dari peserta Kuliah EL4015 dan EM6021 yang memasukkan karyanya ke LSI Design Contest 2004 dapat dilihat di http://ic.vlsi.itb.ac.id/~ssarwono/EM6021/LSI_Design_Contest_2004
Bahan dan makalah penunjang untuk dapat memahami cara implementasi Matematika Hingga (Finite Field, Galois Field untuk Kripto) pada chip (perangkat keras, hardware) yang sangat menawan dapat dilihat di web kuliah EM6021
http://ic.vlsi.itb.ac.id/~ssarwono/EM6021

Tim Garuda ITB, Sarwono Sutikno dan Mahmud Galela beserta Laboratoria Elektronika Teknik Elektro Fakultas Teknologi Industri ITB mengucapkan terima kasih atas segala bantuan dan dukungan Menteri Pendidikan Nasional dan jajarannya, MenNeg RisTek, Medco dan rekan-rekan alumni ITB dan juga ekan-rekan petugas belajar di Jepang terutama di Okinawa. Demikian juga rekan-rekan dipelbagai milis yang telah membantu kami langsung dan tidak langsung pada tim Garuda ITB, kami hanya dapat mengucapkan terima kasih dan kami akan berusaha lebih baik lagi.

Sarwono Sutikno dan Mahmud Galela sekarang sedang mempersiapkan tim lanjutan yang akan membuat chip kripto AES Rijndael lengkap (tidak hanya bagian Subbyte) dan juga sebuah Chip untuk Security (Chip Pengaman) lain sebelum 15 Juli 2004 sehingga dapat disertakan pada University LSI Design Contest 2005 di Shanghai China http://www.aspdac2005.com/eng/cfpart/CFD.txt atau http://www.aspdac2005.com/eng/cfpart/CFD.pdf
Jika hasilnya memuaskan maka chip pengaman (kripto) AES Rijndael tersebut dapat merupakan teroboson baru untuk dunia informasi di Indonesia. Chip Pengaman (kripto) AES adalah salah satu kunci terpenting dalam e-commerce atau e-government dan sekarang Indonesia sangat sulit mendapatkan peralatan atau perangkat pengaman (kripto) dengan tingkat keamanan cukup tinggi.

Kirimkan dukungan ke [email protected] dan [email protected]


(Jawa Pos 6 Maret 2004, Ramadhan Pohan)

Jago Seminar di Mancanegara, tapi Dikira Mahasiswa S-1

Banyak orang di berbagai penjuru dunia yang berusaha menggapai mimpi Amerika. Salah seorang yang berhasil merengkuhnya adalah warga negara Indonesia. Dia bernama Nelson Tansu. Di AS, dia termasuk ilmuwan ternama dengan tiga hak paten di tangannya.

NAMA lengkapnya adalah Prof Nelson Tansu PhD. Setahun lalu, ketika baru berusia 25 tahun, dia diangkat menjadi guru besar (profesor) di Lehigh University, Bethlehem, Pennsylvania 18015, USA. Usia yang tergolong sangat belia dengan statusnya tersebut.

Kini, ketika usianya menginjak 26 tahun, Nelson tercatat sebagai profesor termuda di universitas bergengsi wilayah East Coast, Negeri Paman Sam, itu. Sebagai dosen muda, para mahasiswa dan bimbingannya justru rata-rata sudah berumur. Sebab, dia mengajar tingkat master (S-2), doktor (S-3), bahkan post doctoral.

Prestasi dan reputasi Nelson cukup berkibar di kalangan akademisi AS. Puluhan hasil risetnya dipublikasikan di jurnal-jurnal internasional. Dia sering diundang menjadi pembicara utama dan penceramah di berbagai seminar. Paling sering terutama menjadi pembicara dalam pertemuan-pertemuan intelektual, konferensi, dan seminar di Washington DC. Selain itu, dia sering datang ke berbagai kota lain di AS. Bahkan, dia sering pergi ke mancanegara seperti Kanada, sejumlah negara di Eropa, dan Asia.

Yang mengagumkan, sudah ada tiga penemuan ilmiahnya yang dipatenkan di AS, yakni bidang semiconductor nanostructure optoelectronics devices dan high power semiconductor lasers. Di tengah kesibukannya melakukan riset-riset lainnya, dua buku Nelson sedang dalam proses penerbitan. Bukan main. Kedua buku tersebut merupakan buku teks (buku wajib pegangan, Red) bagi mahasiswa S-1 di Negeri Paman Sam.

Karena itu, Indonesia layak bangga atas prestasi anak bangsa di negeri rantau tersebut. Lajang kelahiran Medan, 20 Oktober 1977, itu sampai sekarang masih memegang paspor hijau berlambang garuda. Kendati belum satu dekade di AS, prestasinya sudah segudang. Ke mana pun dirinya pergi, setiap ditanya orang, Nelson selalu mengenalkan diri sebagai orang Indonesia. Sikap Nelson itu sangat membanggakan di tengah banyak tokoh kita yang malu mengakui Indonesia sebagai tanah kelahirannya.

“Saya sangat cinta tanah kelahiran saya. Dan, saya selalu ingin melakukan yang terbaik untuk Indonesia,” katanya, serius.

Di Negeri Paman Sam, kecintaan Nelson terhadap negerinya yang dicap sebagai terkorup di Asia tersebut dikonkretkan dengan memperlihatkan ketekunan serta prestasi kerjanya sebagai anak bangsa. Saat berbicara soal Indonesia, mimik pemuda itu terlihat sungguh-sungguh dan jauh dari basa-basi.

“Bangsa Indonesia adalah bangsa yang besar dan merupakan bangsa yang mampu bersaing dengan bangsa-bangsa besar lainnya. Tentu saja jika bangsa kita terus bekerja keras,” kata Nelson menjawab koran ini.

Dia adalah anak kedua di antara tiga bersaudara buah pasangan Iskandar Tansu dan Lily Auw yang berdomisili di Medan, Sumatera Utara. Kedua orang tua Nelson adalah pebisnis percetakan di Medan. Mereka adalah lulusan universitas di Jerman. Abang Nelson, Tony Tansu, adalah master dari Ohio, AS. Begitu juga adiknya, Inge Tansu, adalah lulusan Ohio State University (OSU). Tampak jelas bahwa Nelson memang berasal dari lingkungan keluarga berpendidikan.

Posisi resmi Nelson di Lehigh University adalah assistant professor di bidang electrical and computer engineering. Di AS, itu merupakan gelar untuk guru besar baru di perguruan tinggi. “Walaupun saya adalah profesor di jurusan electrical and computer engineering, riset saya sebenarnya lebih condong ke arah fisika terapan dan quantum electronics,” jelasnya.

Sebagai cendekiawan muda, dia menjalani kehidupannya dengan tiada hari tanpa membaca, menulis, serta melakukan riset. Tentunya, dia juga menyiapkan materi serta bahan kuliah bagi para mahasiswanya. Kesibukannya tersebut, jika meminjam istilah di Amerika, bertumpu pada tiga hal. Yakni, learning, teaching and researching. Boleh jadi, tak ada waktu sedikit pun yang dilalui Nelson dengan santai. Di sana, 24 jam sehari dilaluinya dengan segala aktivitas ilmiah. Waktu yang tersisa tak lebih dari istirahat tidur 4-5 jam per hari.

Anak muda itu memang enak diajak mengobrol. Idealismenya berkobar-kobar dan penuh semangat. Layaknya profesor Amerika, sosok Nelson sangat bersahaja dan bahkan suka merendah. Busana kesehariannya juga tak aneh-aneh, yakni mengenakan kemeja berkerah dan pantalon.

Sekilas, dia terkesan pendiam. Pengetahuan dan bobotnya sering tersembunyi di balik penampilannya yang seperti tak suka bicara. Tapi, ketika dia mengajar atau berbicara di konferensi para intelektual, jati diri akademisi Nelson tampak. Lingkungan akademisi, riset, dan kampus memang menjadi dunianya. Dia selalu peduli pada kepentingan serta dahaga pengetahuan para mahasiswanya di kampus.

Ada yang menarik di sini. Karena tampangnya yang sangat belia, tak sedikit insan kampus yang menganggapnya sebagai mahasiswa S-1 atau program master. Dia dikira sebagai mahasiswa umumnya. Namun, bagi yang mengenalnya, terutama kalangan universitas atau jurusannya mengajar, begitu bertemu dirinya, mereka selalu menyapanya hormat: Prof Tansu.

“Di semester Fall 2003, saya mengajar kelas untuk tingkat PhD tentang physics and applications of photonics crystals. Di semester Spring 2004, sekarang, saya mengajar kelas untuk mahasiswa senior dan master tentang semiconductor device physics. Begitulah,” ungkap Nelson menjawab soal kegiatan mengajarnya.

September hingga Desember atau semester Fall 2004, jadwal mengajar Nelson sudah menanti lagi. Selama semester itu, dia akan mengajar kelas untuk tingkat PhD tentang applied quantum mechanics for semiconductor nanotechnology.

“Selain mengajar kelas-kelas di universitas, saya membimbing beberapa mahasiswa PhD dan post-doctoral research fellow di Lehigh University ini,” jelasnya saat ditanya mengenai kesibukan lainnya di kampus.

Nelson termasuk individu yang sukses menggapai mimpi Amerika (American dream). Banyak imigran dan perantau yang mengadu nasib di negeri itu dengan segala persaingannya yang superketat. Di Negeri Paman Sam tersebut, ada cerita sukses seperti aktor yang kini menjadi Gubernur California Arnold Schwarzenegger yang sebenarnya adalah imigran asal Austria. Kemudian, dalam Kabinet George Walker Bush sekarang juga ada imigrannya, yakni Menteri Tenaga Kerja Elaine L. Chao. Imigran asal Taipei tersebut merupakan wanita pertama Asian-American yang menjadi menteri selama sejarah AS.

Negara Superpower tersebut juga sangat baik menempa bakat serta intelektual Nelson. Lulusan SMA Sutomo 1 Medan itu tiba di AS pada Juli 1995. Di sana, dia menamatkan seluruh pendidikannya mulai S-1 hingga S-3 di University of Wisconsin di Madison. Nelson menyelesaikan pendidikan S-1 di bidang applied mathematics, electrical engineering and physics. Sedangkan untuk PhD, dia mengambil bidang electrical engineering.

Dari seluruh perjalanan hidup dan karirnya, Nelson mengaku bahwa semua suksesnya itu tak lepas dari dukungan keluarganya. Saat ditanya mengenai siapa yang paling berpengaruh, dia cepat menyebut kedua orang tuanya dan kakeknya. “Mereka menanamkan mengenai pentingnya pendidikan sejak saya masih kecil sekali,” ujarnya.

Ada kisah menarik di situ. Ketika masih sekolah dasar, kedua orang tuanya sering membanding-bandingkan Nelson dengan beberapa sepupunya yang sudah doktor. Perbandingan tersebut sebenarnya kurang pas. Sebab, para sepupu Nelson itu jauh di atas usianya. Ada yang 20 tahun lebih tua. Tapi, Nelson kecil menganggapnya serius dan bertekad keras mengimbangi sekaligus melampauinya. Waktu akhirnya menjawab imipian Nelson tersebut.

“Jadi, terima kasih buat kedua orang tua saya. Saya memang orang yang suka dengan banyak tantangan. Kita jadi terpacu, gitu,” ungkapnya.

Nelson mengaku, mendiang kakeknya dulu juga ikut memicu semangat serta disiplin belajarnya. “Almarhum kakek saya itu orang yang sangat baik, namun agak keras. Tetapi, karena kerasnya, saya malah menjadi lebih tekun dan berusaha sesempurna mungkin mencapai standar tertinggi dalam melakukan sesuatu,” jelasnya.

Sisihkan 300 Doktor AS, tapi Tetap Rendah Hati Nelson Tansu menjadi fisikawan ternama di Amerika. Tapi, hanya sedikit yang tahu bahwa guru besar belia itu berasal dari Indonesia. Di sejumlah kesempatan, banyak yang menganggap Nelson ada hubungan famili dengan mantan PM Turki Tansu Ciller. Benarkah?

NAMA Nelson Tansu memang cukup unik. Sekilas, sama sekali nama itu tidak mengindikasikan identitas etnis, ras, atau asal negeri tertentu. Karena itu, di Negeri Paman Sam, banyak yang keliru membaca, mengetahui, atau berkenalan dengan profesor belia tersebut.

Malah ada yang menduga bahwa dia adalah orang Turki. Dugaan itu muncul jika dikaitkan dengan hubungan famili Tansu Ciller, mantan perdana menteri (PM) Turki. Beberapa netters malah tidak segan-segan mencantumkan nama dan kiprah Nelson ke dalam website Turki. Seolah-olah mereka yakin betul bahwa fisikawan belia yang mulai berkibar di lingkaran akademisi AS itu memang berasal dari negerinya Kemal Ataturk.

Ada pula yang mengira bahwa Nelson adalah orang Asia Timur, tepatnya Jepang atau Tiongkok. Yang lebih seru, beberapa universitas di Jepang malah terang-terangan melamar Nelson dan meminta dia “kembali” mengajar di Jepang. Seakan-akan Nelson memang orang sana dan pernah mengajar di Negeri Sakura itu.

Dilihat dari nama, wajar jika kekeliruan itu terjadi. Begitu juga wajah Nelson yang seperti orang Jepang. Lebih-lebih di Amerika banyak profesor yang keturunan atau berasal dari Asia Timur dan jarang-jarang memang asal Indonesia. Nelson pun hanya senyum-senyum atas segala kekeliruan terhadap dirinya.

“Biasanya saya langsung mengoreksi. Saya jelaskan ke mereka bahwa saya asli Indonesia. Mereka memang agak terkejut sih karena memang mungkin jarang ada profesor asal aslinya dari Indonesia,”jelas Nelson.

Tansu sendiri sesungguhnya bukan marga kalangan Tionghoa. Memang, nenek moyang Nelson dulu Hokkien, dan marganya adalah Tan. Tapi, ketika lahir, Nelson sudah diberi nama belakang “Tansu”, sebagaimana ayahnya, Iskandar Tansu.

“Saya suka dengan nama Tansu, kok,”kata Nelson dengan nada bangga.

Nelson adalah pemuda mandiri. Semangatnya tinggi, tekun, visioner, dan selalu mematok standar tertinggi dalam kiprah riset dan dunia akademisinya. Orang tua Nelson hanya membiayai hingga tingkat S-1. Selebihnya? Berkat keringat dan prestasi Nelson sendiri. Kuliah tingkat doktor hingga segala keperluan kuliah dan kehidupannya ditanggung lewat beasiswa universitas.

“Beasiswa yang saya peroleh sudah lebih dari cukup untuk membiayai semua kuliah dan kebutuhan di universitas,” katanya.

Orang seperti Nelson dengan prestasi akademik tertinggi memang tak sulit memenangi berbagai beasiswa. Jika dihitung-hitung, lusinan penghargaan dan anugerah beasiswa yang pernah dia raih selama ini di AS.

Menjadi profesor di Negeri Paman Sam memang sudah menjadi cita-cita dia sejak lama. Walau demikian, posisi assistant professor (profesor muda, Red) tak pernah terbayangkannya bisa diraih pada usia 25 tahun. Coba bandingkan dengan lingkungan keluarga atau masyarakat di Indonesia, umumnya apa yang didapat pemuda 25 tahun?

Bahkan, di AS yang negeri supermaju pun reputasi Nelson bukan fenomena umum. Bayangkan, pada usia semuda itu, dia menyandang status guru besar. Sehari-hari dia mengajar program master, doktor, dan bahkan post doctoral. Yang prestisius bagi seorang ilmuwan, ada tiga riset Nelson yang dipatenkan di AS. Kemudian, dua buku teksnya untuk mahasiswa S-1 dalam proses penerbitan.

Tapi, bukan Nelson Tansu namanya jika tidak santun dan merendah. Cita-citanya mulia sekali. Dia akan tetap melakukan riset-riset yang hasilnya bermanfaat buat kemanusian dan dunia. Sebagai profesor di AS, dia seperti meniti jalan suci mewujudkan idealisme tersebut.

Ketika mendengar pengakuan cita-cita sejatinya, siapa pun pasti akan terperanjat. Cukup fenomenal. “Sejak SD kelas 3 atau kelas 4 di Medan, saya selalu ingin menjadi profesor di universitas di Amerika Serikat. Ini benar-benar saya cita-citakan sejak kecil,” ujarnya dengan mimik serius.

Tapi, orang bakal mahfum jika melihat sejarah hidupnya. Ketika usia SD, Nelson kecil gemar membaca biografi para ilmuwan-fisikawan AS dan Eropa. Selain Albert Einstein yang menjadi pujaannya, nama-nama besar seperti Werner Heisenberg, Richard Feynman, dan Murray Gell-Mann ternyata sudah diakrabi Nelson cilik.

“Mereka hebat. Dari bacaan tersebut, saya benar-benar terkejut, tergugah dengan prestasi para fisikawan luar biasa itu. Ada yang usianya muda sekali ketika meraih PhD, jadi profesor, dan ada pula yang berhasil menemukan teori yang luar biasa. Mereka masih muda ketika itu,” jelas Nelson penuh kagum.

Nelson jadi profesor muda di Lehigh University sejak awal 2003. Untuk bidang teknik dan fisika, universitas itu termasuk unggulan dan papan atas di kawasan East Coast, Negeri Paman Sam. Untuk menjadi profesor di Lehigh, Nelson terlebih dahulu menyisihkan 300 doktor yang resume (CV)-nya juga hebat-hebat. “Seleksinya ketat sekali, sedangkan posisi yang diperebutkan hanya satu,” ujarnya.

Lelaki penggemar buah-buahan dan masakan Padang itu mengaku lega dan beruntung karena dirinya yang terpilih. Menurut Nelson, dari segi gaji dan materi, menjadi profesor di kampus top seperti yang dia alami sekarang sudah cukup lumayan. Berapa sih lumayannya?

“Sangat bersainglah. Gaji profesor di universitas private terkemuka di Amerika Serikat adalah sangat kompetitif dibandingkan dengan gaji industri. Jadi, cukup baguslah, he… he… he..,” katanya, menyelipkan senyum.

Riwayat hidup dan reputasinya memang wow. Nelson sempat menjadi incaran dan malah “rebutan” kalangan universitas AS dan mancanegara. Ada yang menawari jabatan associate professor yang lebih tinggi daripada yang dia sandang sekarang (assistant professor). Ada pula yang menawari gaji dan fasilitas yang lebih heboh daripada Lehigh University. Tawaran-tawaran menggiurkan itu datang dari AS, Kanada, Jerman, dan Taiwan serta berasal dari kampus-kampus top.

Semua datang sebelum maupun sesudah Nelson resmi mengajar di Lehigh University. Tapi, segalanya lewat begitu saja. Nelson memilih konsisten, loyal, dan komit dengan universitas di Pennsylvania itu. Tapi, tentu ada pertimbangan khusus yang lain.

“Saya memilih ini karena Lehigh memberikan dana research yang sangat signifikan untuk bidang saya, semiconductor nanostructure optoelectronic devices. Lehigh juga memiliki leaderships yang sangat kuat dan ambisinya tinggi menaikkan reputasinya dengan memiliki para profesor paling berpotensi dan ternama untuk melakukan riset berkelas dunia,”papar pengagum John Bardeen, fisikawan pemenang Nobel itu.

Perusahaan-perusahaan industri Amerika juga menaruh minat dan mengiming-imingi Nelson dengan gaji dan fasilitas menggiurkan. Itu pun dia tampik.

“Bukan apa-apa. Saya memang tidak tertarik untuk masuk ke industri. Seperti saya bilang tadi, profesor sudah cita-cita saya. Lagi pula, kompensasi finansial yang diberikan Lehigh memang sudah bagus banget dan saya happy,” tuturnya.

Nelson tinggal di sebuah apartemen yang tak jauh dari kampusnya mengajar. Dia tinggal sendiri. Karena itu, semua urusan rumah dan segala keperluannya dilakukan sendiri.

Ditanya soal pacar, Nelson tersipu-sipu dan mengaku belum punya. Padahal, secara fisik, dengan tinggi 173 cm, berat 67 kg, dan wajah yang cakep khas Asia, Nelson mestinya gampang menggaet (atau malah digaet) cewek Amerika. Banyak kriteria kah?

“Ha… ha… ha…. Pertama, saya ini nggak ganteng ya. Tapi, begini, mungkin karena memang belum ketemu yang cocok dan jodoh saja. Saya sih, kalau bisa, ya dengan orang Indonesia-lah. Saya sih nggak melihat orang berdasarkan kriteria macem-macem. Yang penting orangnya baik, pintar, bermoral, pengertian, dan mendukung,” paparnya panjang lebar, geli karena topik pembicaraan menyimpang dari dunia fisikanya ke soal wanita.

Nelson hampir tiap tahun pulang ke Medan, bertemu orang tuanya dan teman-teman lamanya. Pemilik email [email protected] dan alamat alamat website http://www3.lehigh.edu/engineering/ece/tansu.asp itu dengan segudang prestasi dan reputasnya memang membanggakan Indonesia. (*)


Pada kesempatan dua kali mengobrol dengan Ustadz Yassin, yakni
bersama dengan acara Silaturahmi Maret 2004 dan sekali kesempatan
ekstra mengikuti tadarus pada pekan berikutnya, beliau dua kali
memaparkan bahwa pada masa lalu, ajaran Islam dibawa oleh tindak-tanduk
pengikutnya. Para pedagang dari Gujarat atau belahan Timur Tengah
lain datang ke negeri-negeri tujuan dengan akhlak yang barangkali
hanya sekian persen dari yang dicontohkan Nabi Muhammad, namun sudah
mengena di hati orang-orang sekitarnya.

Ferry M Simatupang
menimpali pada salah satu pembicaraan itu bahwa di kalangan orang
Amerika saat ini muncul anggapan kalau mau belajar Islam
bukan dari pemeluknya, melainkan lebih baik
langsung dari sumber-sumber otentiknya.

Memang hal ini kesadaran yang lebih bagus — karena dengan
demikian dapat melihat lebih proporsional (bukan memisahkan) —
antara ajaran Islam itu sendiri dan perilaku pemeluknya. Di sisi
lain tentu saja hal ini menjadi tantangan bagi kaum muslimin sendiri
untuk menampilkan Islam yang “lebih mendasar”. Karena sudah banyak
orang jera dengan simbolisme yang hanya baju atau kulit.

Hari Ahad yang lalu, 21 Maret, di href="http://www.sltrib.com">Salt Lake Tribune, dimuat opini
salah seorang Mormon (Salt Lake terkenal sebagai “Kota Pemeluk
Mormon”) tentang Islam dan ajakan kepada pembacanya untuk
mempelajari lebih jauh agama yang href="http://www.sltrib.com/2004/Mar/03212004/commenta/149533.asp">“memiliki keyakinan tunggal, cinta, dan toleransi” ini. Termasuk
dijelaskan dengan bahasa sederhana pandangan tentang makna
sesungguhnya dari “jihad” dan kewajiban mengenakan hijab.


Koleksi Usang

Filed under Renungan & Hikmah

Beberapa tanya jawab dengan Tuhan aku temukan dari tumpukan berkas, entah dari mailing-list mana dulu disimpan…

Ya Tuhan ambillah kesombonganku dariku.
Tuhan berkata, “Tidak. Bukan Aku yang mengambil, tapi kau yang harus menyerahkannya”

Ya Tuhan sempurnakanlah kekurangan anakku yang cacat.
Tuhan berkata, “Tidak. Jiwanya telah sempurna, tubuhnya hanyalah sementara”

Ya Tuhan beri aku kesabaran.
Tuhan berkata, “Tidak. Kesabaran didapat dari ketabahan dalam menghadapi cobaan; tidak diberikan, kau harus meraihnya sendiri”

Ya Tuhan beri aku kebahagiaan.
Tuhan berkata, “Tidak. Kuberi keberkahan, kebahagiaan tergantung kepadamu sendiri”

Ya Tuhan jauhkan aku dari kesusahan.
Tuhan berkata, “Tidak. Penderitaan menjauhkanmu dari jerat duniawi dan mendekatkanmu pada-Ku”

Ya Tuhan beri aku segala hal yang menjadikan hidup ini nikmat.
Tuhan berkata, “Tidak. Aku beri kau kehidupan supaya kau menikmati segala hal”


My Name is John Don’t

Filed under Parenting

(Pikiran Rakyat, Minggu, 14 Maret 2004) Alkisah, di negeri antah berantah, hiduplah seorang anak yang bernama John. Ibunya sering melarang apapun yang dilakukan John. Sedikit-sedikit, “John..don’t!“, sedikit-sedikit, “John..don’t!“. Akhirnya, setiap ada orang bertanya, “what’s your name?” Dia selalu menjawab, “my name is John Don’t

Setiap hari, anak-anak di belahan dunia mana pun, selalu mendengar kata larangan ini, “jangan!”. Di telinga mereka selalu terdengar “jangan nakal, jangan main air, jangan panjat-panjat, jangan ini, jangan itu, !” Persis seperti adegan sebuah iklan sabun pencuci. Seorang anak yang selalu dilarang ibunya karena takut kotor. Hampir setiap orangtua sering melakukannya. Melarang anak bermain air, tanah, naik pohon, berlari-lari, dan kegiatan bermain lainnya. Padahal, dunia anak adalah bermain. Alhasil, kreatifitas anak terhambat. Anak semakin membangkang, atau bahkan menjadi pasif dan penakut.

Selengkapnya…


Sam Po Kong

Filed under Bedah Buku

Posting lagi ah… kebetulan sedang banyak cerita menarik.

Saya ingat pernah ngobrol dengan Iman Santoso sambil naik
sepeda di belakang Paddepoel Winkelcentrum. Pembicaraan kami tentang
spekulasi bahwa sebenarnya orang pertama yang mendarat di Amerika
Serikat bukan Colombus. Saya sendiri pernah membaca buku sejarah
Amerika dari VOA bahwa orang
pertama yang mendarat di benua Amerika (daerah Selatan) adalah
Amerigo Vesspuci.

Iman menjelaskan bahwa pada saat Columbus mendarat di Amerika diduga sudah ada kaum muslimin di sana karena salah satu fakta yang ditemukan di sana adalah
dikenakannya busana muslim oleh sebagian penduduk pribumi di situ.
Sayang rujukan resmi tentang hal tersebut lupa disebutkan.

Entah terkait dengan penjelasan Iman di atas, pada bulan Februari
lalu diluncurkan href="http://koebiz.crimsonblog.com/archives20040201.html#68937">buku
Sam Po Kong oleh penerbit Gramedia yang berisi sejarah armada Ceng Ho
mendatangi Nusantara, menemui Raja Majapahit Wikramawardhana. Pada
penjelasan lain tentang Ceng Ho, mantan komandan kapal selam
Angkatan Laut Kerajaan Bersatu (UK), Gavin Menzies, menyebut dengan
yakin bahwa Ceng Ho yang sesungguhnya tiba lebih dulu di Amerika, terpaut 70
tahun. Armada Cina sendiri waktu itu jauh lebih megah dibanding
kapal-kapal kecil yang dibawa Columbus.

Hebatnya lagi, berbeda dengan tipikal pelaut Barat yang digambarkan
berangasan di tengah laut, Ceng Ho adalah pelaut muslim yang taat,
saleh, dan teguh. Misi Ceng Ho sendiri datang ke Nusantara salah
satunya adalah untuk mendekati penduduk pribumi yang sudah mulai
memeluk agama Islam.


Penjahat tapi Sholat

Filed under Renungan & Hikmah

Pada salah satu pertemuan yang tidak direncanakan di rumah Concordia
beberapa pekan lalu, saya mendapat keterangan yang indah bahwa ujian
hidup itu tidak perlu harus diada-adakan atau dilatih, melainkan
sudah ada di depan kita dan tinggal dijalani. Pada saat ban sepeda
bocor, itu juga ujian; bagaimana tingkah laku kita menghadapinya
adalah juga cermin sampai seberapa tinggi nilai yang (telah) kita
dapat.

Demikian halnya pertanyaan tentang ketuhanan, yang selama ini
biasanya menjadi debat kusir pada diskursus teologi, tiba-tiba dalam
waktu beberapa hari ini muncul di depan saya. Berondongan pertanyaan
sulit dan perlu perenungan itu terlontar begitu saja dari mulut href="http://coretmoret.web.id/fs/">dua bocah kecil.

Pada mulanya secara hati-hati saya perkenalkan mereka pada konsep
surga dan neraka. Sekalipun hal ini agak abstrak, namun saya berdoa
mudah-mudahan dapat menjadi penjelasan yang mengena tentang tujuan
sholat. Tentu kurang baik apabila hanya dijelaskan bahwa
surga-neraka itu esensi sholat bagi umat Islam, melainkan sebagai
pelengkap penjelasan lain bahwa kita perlu berterima kasih atas
semua kebaikan yang diberikan oleh Allah.

Saya sudah siap-siap, rasanya tidak lama lagi pertanyaan balik yang
tajam akan berdatangan. Saya ingat pada saat menjelaskan Allah itu
Maha Besar, serta-merta Farras yang sedang menyukai ungkapan “tien
hondred duizend miljoen” langsung balik bertanya: seberapa besar,
Pak? Lebih besar mana dengan reus (”raksasa”), dengan planet? Dan
disebutkan koleksi ukuran angka-angka yang menurut anggapan dia itulah
bilangan terbesar. (Saya belum mengemukakan hipotesis [atau premis?]
bahwa apabila terdapat sebuah bilangan terbesar bernama N, maka akan
terdapat yang lebih besar lagi, yakni N + 1, dengan asumsi N anggota
bilangan bulat)

Nah, tentang surga dan neraka ini, keterangan dasarnya: orang yang
shalat tentu (dia belum faham ungkapan insya Allah atau “atas izin
Allah”) masuk surga, sedangkan penjahat masuk neraka. Beberapa hari
pertama dua kondisi itu diterima baik-baik. Tidak ada pernyataan
apapun.

Demikianlah, otak manusia dibuat oleh Penciptanya yang Maha Kuasa,
untuk berputar dan hidup. Hati manusia juga dititipi sejumput
cahaya-Nya. Akhirnya sampai juga pertanyaan tersebut.

+ Bapak, kalau penjahat tapi sholat, apakah dia masuk surga?
[ ... saya perlu mengembangkan prasangka positif dulu ...]
- Jika orang sudah sholat, maka ia tidak boleh menjadi penjahat
lagi. Karena orang sholat itu tidak boleh jahat.
+ Tapi bagaimana, jika jadi penjahat terus, sampai opa, masih jadi
penjahat juga?
- Tentu saja tidak boleh. Kalau orang tersebut sudah sholat, dia
harus berhenti jadi penjahat. Tidak usah menunggu menjadi opa.
[ ... time out dulu... main... terus kembali lagi ...]
+ Bapak, bagaimana kalau setelah jadi opa, dia sholat, apakah masuk
surga?
- Iya, jika orang tersebut berhenti menjadi penjahat dan kemudian
melakukan sholat dengan baik, maka dia akan masuk surga.
+ Bagaimana kalau baru sholat sekali, waktu jadi opa, terus
kemudian dood (meninggal)?
[ ... cesss... ini gabungan pertanyaan teologi dengan Kalkulus Dasar
tentang konsep limit, menggabungkan href="http://en.wikipedia.org/wiki/Al-Khwarizmi">Al Khwarizmi
dengan L
'Hopital
yang masyhur dengan Teori Apitnya ...]

Demikianlah, kombinasi ketiga kondisi, yakni amaliah, tobat, dan
maut, dilontarkan dengan banyak variasi. Tidak perlu dikutipkan
semua di sini, karena bukan hal-hal lahiriah itu esensi yang saya
tangkap lebih jauh.

Sambil saya sibuk menjelaskan beberapa prinsip keimanan dengan
bahasa sederhana yang dimengerti mereka, saya jadi melihat bahwa
pertanyaan seperti itu — baik yang tersampaikan atau disimpan
di lubuk hati yang dalam — adalah tipikal hati yang jernih dan
mendasar dari umat manusia. Farras dan Safira itu hanya wadah fisik
yang saya lihat dengan mata, namun tentunya semua anak-anak yang
masih bersih, yang dibekali cahaya oleh Penciptanya untuk mengarungi
alam semesta yang fana ini, niscaya terbitlah pemikiran seperti itu.
Pertanyaan dan kesimpulan sementara yang saling bersusulan sebagai
gabungan hukum induksi dan deduksi, keduanya muncul begitu saja.
Kita sebagai orang yang lebih tua, lebih mengerti, tidak sampai
perlu mendikte mereka agar mengambil jalan penalaran seperti yang
sering kita mau. Penjelasan yang saya berikan benar-benar hanya
basic science, sunnatullah yang paling elementer dan
diterima oleh semua orang, namun dengan kejernihan pikiran anak-anak
— ya, semua anak! — mereka bisa mengolahnya menjadi
lebih rumit dan lebih fundamental dari rocket science.
Jikalau Neil Armstrong dapat menancapkan bendera di permukaan bulan,
siapa yang sanggup menancapkan iman di dalam hati, tempat yang jauh
lebih dekat, kecuali Dia Yang Membolak-balik Hati?

Insya Allah cahaya yang dibekalkan oleh Allah itu melekat terus di
dalam hati manusia. Hanya saja dengan waktu berjalan, pengetahuan
bertambah, rasa percaya diri meningkat, hal-hal tersebut
sedikit-banyak menghalangi cahaya itu untuk menerangi jiwa. Hampir
semua orang (untuk tidak mengatakan “semua orang”) sampailah pada
pertanyaan-pertanyaan semacam yang diungkapkan oleh anak-anak itu.
Namun sebagian pertanyaan itu menjadi padam atau tertutup
bayang-bayang keakuan, sehingga tidak dapat terungkap sebagai
pencarian yang jernih.

Rayhan, sebenarnya begini…
Semua orang yang sudah sholat, sekalipun baru sekali, maka dia akan
masuk surga. Tapi, Rayhan harus ingat juga, tidak ada satu orang pun
di dunia ini yang tahu kapan dia akan “dood”. Kalau misalnya dia
belum sempat sholat terus “dood”, kan tidak jadi masuk surga.
Nah, oleh karena itu, tidak usah menunggu menjadi opa dulu untuk
sholat. Segera saja sholat, dan ingat, begitu sudah sholat, maka
orang itu harus berhenti menjadi penjahat.